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Cómo usar el personaje incidental

Un personaje incidental o episódico aparece brevemente en una historia con un objetivo específico. Añade color local o es una víctima o da una información concreta al protagonista o aporta un comentario jocoso a la escena.

Veamos tres ejemplos

La camarera de La sombra de una duda

La camarera (Janet Shaw) de La sombra de una duda (1943)  es un ejemplo de personaje incidental que ha llamado mi atención.

Recuerdo la primera vez que vi La sombra de una duda. No reparé en la camarera. No debió parecerme fuera de lugar. Esto es importante. A no ser que queramos descolocar al público, el personaje incidental debe formar parte del ambiente.

La segunda vez la vi intoxicado por manuales de guión mal digeridos. Me preguntaba: ¿Qué aportaba la chica? ¿No podría limitarse a «qué van a tomar»? Yo era joven y estúpido.

La tercera vez, recientemente, volví a reparar en la camarera. Y me pareció un personaje maravilloso con dos momentos de diálogo.

Con el primer diálogo, la camarera pone a la protagonista al corriente de su vida. Así aclara el guión que es una vieja conocida y no una entrometida. El tono es naturalista. Nos creemos a esta joven sin suerte.

CAMARERA (PRIMER DIÁLOGO)
Me ha sorprendido verte entrar.
Nunca pensé en encontrarte aquí.
Yo llevo dos semanas. Perdí mi
empleo en los almacenes. He estado
en la mitad de los restaurantes
del pueblo.

Con el segundo diálogo la camarera incidental ofrece información a Teresa Wright (la protagonista): 

CAMARERA (SEGUNDO DIÁLOGO)
¿De quién es esto? Qué preciosidad.
Daría mi vida por un anillo como
este. Sí, por un anillo como este
daría mi vida. Me encantan las joyas.
Las buenas. ¿Se ha dado cuenta que
no he preguntado si era bueno? Se
nota. Yo lo noto.

Es un ejemplo de cómo ofrecer al público información en una escena de la vida corriente. ¿Qué otra opción habría? Que Teresa Wright llevara el anillo al joyero para obtener información, pero esto volvería lenta la trama y el público no recibiría ninguna sorpresa.

Además, con el segundo diálogo, la camarera RETIENE LA TENSIÓN entre Teresa Wright y Joseph Cotten. Teresa podría haber salido tras dejar el anillo en la mesa. La llegada de la camarera lo impide. Teresa se controla. No quiere dar que hablar. Es una joven modesta. Con el primer diálogo, la camarera ha alimentado el retrato de Teresa:

Me ha sorprendido verte entrar.
Nunca pensé en encontrarte aquí.

Teresa no es de bares, no es de ruidos y jaleos. Además, cuando la camarera coge el anillo y comenta su valor, disipa las dudas de Teresa Wright sobre su tío.

Si la camarera no hablara, la historia continuaría igual, pero perdería fuerza. El drama casa mal con la rapidez.

John Turturro en El gran Lebowski

Jesús (John Turturro) es el tipo de personaje incidental que odian los gurús de guion. Es llamativo. Tanto que parece que intervendrá en la trama, pero no.

De este personaje no sabemos más que lo que dice John Goodman de él: «El Jesús, se llama a sí mismo, es un pederasta y pervertido que pasó seis meses en prisión por exhibirse ante un niño de ocho años».

Aunque El Jesús es un personaje que no participa en la trama ni aporta información lo admitimos como un personaje propio del universo de El Gran Lebowski. como la camarera pertenece al universo de La sombra de una duda. El Jesús equivale a algunos de los personajes fantásticos de Alicia en el País de las Maravillas.

El viejo vigilante en Los Vengadores

El personaje incidental

En el universo Marvel el personaje incidental recurrente es Stan Lee como sí mismo o interpretando a un espectador casual. Unas veces aporta un comentario a la escena o es interpelado por alguno de los protagonistas.

Stan Lee no es el único personaje incidental en las películas de superhéroes Marvel. Los guionistas aportan unas pinceladas de realidad con personajes incidentales que ejercen profesiones comunes. Un ejemplo es Harry Dean Stanton en Los Vengadores:

VIGILANTE DE SEGURIDAD
Cayó del cielo.

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¿Hice daño a alguien?

VIGILANTE
No hay nadie a quien herir por
aquí. Pero asustó muchísimo unas
palomas. Qué suerte. O qué buena
puntería. Estaba despierto al caer.

BANNER
¿Lo ha visto?

VIGILANTE
Todo. Atravesaste el techo. Un
culo grande, verde y desnudo.
(Dándole unos pantalones).
Toma. No pensé que te quedara bien
hasta que te encogiste a un tamaño
normal.

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Gracias.

VIGILANTE
¿Es un extraterrestre?

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¿Qué?

VIGILANTE
Del espacio exterior.

BANNER
No.

VIGILANTE
Pues hijo, tiene un problema.

Podríamos pensar que el vigilante es útil porque ofrece a Bruce Banner los pantalones pero esto es irrelevante. Banner podría haber caído en cualquier punto del planeta con una colada al sol.

El personaje de Harry Dean Stanton sirve como contrapunto cómico en un momento tenso previo a la gran batalla de Nueva York. La flema del personaje también indica que los superhéroes y otros seres fantásticos forman parte del mundo real en el universo Marvel.

Vemos que los personajes incidentales no tienen por qué ser unos clichés. Cuanto más realistas sean más creíble serán nuestros mundos.

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Publicado en Cómo escribir