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Cómo se escribe un gag

Plantar y recoger

El manejo del tiempo es fundamental en la construcción de un gag. ¿Cuánto tiempo podemos dejar entre el planteamiento y la resolución? Lo vemos con una escena de The Big Bang Theory: The Pork Chop Indeterminacy (1×15)

La intuición nos dice que cuanto más cerca el planteamiento del remate mejor. La memoria del público flaquea. Un chiste que comienza en la página 5 no debería tener el remate en la página 50.

Una escena de La teoría del Big Bang puede ayudarnos a reflexionar sobre esta cuestión.

Planteamiento del gag

Leonard y Raj pasean por los pasillos de la Universidad. Se detienen ante un tablón de anuncios.

LEONARD
La Escuela de Farmacología está
buscando voluntarios.

RAJ
(leyendo el cartel)
Estamos probando un nuevo
medicamento para la ansiedad
social, ataques de pánico,
agorafobia y desorden obsesivo
compulsivo.
(Deja de leer)
¿Por qué estarán buscando
sujetos de prueba aquí?

LEONARD
No lo sé, Raj. Tal vez la tienda
de cómics no tiene un tablero
de anuncios.

Leonard y Raj siguen por el pasillo y ven a Howard y a un grupito de científicos asomados a la puerta del despacho de Sheldon.

LEONARD
¿Qué está pasando?

HOWARD
Chica caliente en la oficina
de Sheldon.

Leonard, Howard y Raj especulan sobre quién es la chica y qué hace. Sheldon la presenta como Missy, su hermana. Leonard y Howard compiten por caer en gracia a Missy. Ella intenta ordenar los nombres de los científicos en su cabeza…

Raj se queda en blanco, ¡no puede evitarlo! Y se marcha sin decir palabra…

Raj desaparece. Un segundo después, Raj vuelve… y coge el cartel.

El gag del cartel se plantea y se soluciona en la misma escena y el mismo espacio. Que en medio haya una conversación larga no influye en su efectividad.

Cumple con una de las reglas de la comedia: El sexo no tiene gracia, las tonterías para conseguirlo, sí.

Si Raj cogiera el cartel quince minutos más tarde no funcionaría el gag. Aunque el público recordara el cartel no lo asociaría con la hermana de Sheldon. El público cambiaría la carcajada por una sonrisa condescendiente: ¡Pobre Raj!

Un gag visualmente bien construido

Para que un gag visual haga gracia al público este tiene que verlo sin obstáculos visuales.

LOS SIMPSONS 9X25: Marge, ¿puedo acostarme con el peligro?

Imaginemos que Marge y Homer están desnudos tras el seto… No veríamos el pato ni la flor ni los leñadores. No veríamos el gag.

El seto sería un obstáculo visual.

El pato, la flor y los leñadores crean un gag.

Tapar las vergüenzas de los personajes suele ser gracioso. Quizá un día deje de serlo, pero no de momento. En cualquier caso, la desnudez completa de un personaje puede ser excitante o repulsiva o incluso indiferente pero jamás graciosa.

Mostrar un gag visual sin interferencias parece de a, b, c de guion no siempre es tenido en cuenta. Un ejemplo:

Un gag visualmente mal construido

Una película americana. ¿Cuál? Una de sobremesa. La siguiente escena está filmada DESDE EL INTERIOR de una casa rural con puerta con hoja superior de cristal y mosquitera…

INT. CASA RURAL – DÍA

… Una mujer entra y desaparece del cuadro por la derecha. A continuación un hombre, cuya cara apenas distinguimos tras la mosquitera, intenta entrar… El marco de la puerta le pasa por encima.

EL HOMBRE (FUERA DE CUADRO)
Esto se ha vuelto a caer.

LA MUJER (FUERA DE CUADRO)
Vuelve a arreglarlo.

Y esto no tiene ninguna gracia:

  • Estamos dentro de la casa… el marco cae hacia fuera. Apenas lo vemos.
  • El rostro del hombre tras la mosquitera está ensombrecido: no vemos su reacción.
  • El diálogo es anodino.

El actor no es un Steve Carell o un Adam Sandler que pudiera reclamar su momento de desconcierto (aunque fuera un plano de dos segundos). Y el director no es muy fino. El resultado es un marco de puerta que cae hacia fuera y punto.

Para que un gag visual haga gracia al público este tiene que verlo sin obstáculos visuales.

Arreglar un gag visual

Un gag visual no solo es cuestión del director y del cómico. Un guionista atento debería haber escrito algo como:

EXT. CASA RURAL – DÍA 

[Al colocar la acción en el EXTERIOR veremos el GAG]

John abre la puerta y el marco le pasa por encima. Se vuelve para mirar el marco de la puerta a sus pies.

Con estas líneas tan sencillas el guionista deja claro al director de que es un gag, no solo una puerta que se cae.

  • La acción en el EXTERIOR permite al público ver caer el marco.
  • La vuelta del personaje a la cámara muestra su reacción. Con frecuencia, una parte importante de un gag es la reacción del personaje-víctima.

Colocando al personaje FUERA en lugar de DENTRO hace los diálogos imprescindibles. Es necesario imaginarse el público en el sofá o la butaca del cine. Pensar «¿Esto es gracioso?» o buscar un socio en la escritura o un lector.

Al escribir un gag visual no trabajamos con las palabras: trabajamos con las imágenes.

Por supuesto, que este gag sería considerado como homenaje o plagio del conocidísimo de Buster Keaton y la puerta:

Pero más vale un homenaje que aburrir.


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Publicado en Cómo escribir